解析丨疫情期间企业的ESG 危机之下企业的责任与担当



疫情在世界范围的愈演愈烈,让它所引发的问题层层蔓延。从最直观的健康,到经济衰退,再到社会问题。随着失业率不断攀升,在3月30日澳洲总理莫里森宣布在未来6个月内投入1300亿澳元以保障国人的就业,政府将向600万澳人提供工资补贴。除了政府行为,在疫情之下企业对社会责任,环境和和绩效治理方面的表现也值得关注。这便是“绿色金融体系”重要组成部分的ESG。




1.什么是ESG?

ESG,即环境、社会和公司治理 (Environment, Social Responsibility, Corporate Governance)。包括信息披露、评估评级和投资指引三个方面,是一种关注企业环境、社会、治理绩效的投资理念和企业评价标准。通过ESG绩效,能评估企业在促进经济可持续发展、履行社会责任方面的贡献。

环境方面包括了碳排放,环境政策,自然资源消耗及管理等。社会标准检查了它如何管理与员工,供应商,客户以及其运营所在社区的关系,包括劳动规范,人权政策等。公司治理涉及了公司的领导层,高管薪酬,审计,内部控制和股东权利,也包括税收透明,反腐败和道德行为准则等。

在当下,疫情给全社会带来了不同层面的影响,政府,企业和社会各界纷纷尽其所能采取行动。ESG的标准体系便是一个值得探讨的框架和议题。




2.疫情对ESG的影响

由于疫情的影响和破坏可能是一个暂时的状态,而非长期的。在一段时间内,它容易让企业和组织的管理状况遭遇挑战,对于业绩和财富而言的打击几乎是必然,但这已经算是较好的情况。比较糟糕的状况是裁员,违约,或者巨额医疗保障费用支出,以上任何一种情况都有可能把承受能力有限的一家公司拖垮。影响主要分为以下几大类:


员工

对于公司来说,当务之急是解决员工对病假,检疫和护理责任的担忧,同时意识到干扰可能会持续数月之久。毕竟自我隔离措施对于控制病毒的传播至关重要,公司有责任在可能的范围内实现这一目标。但这样的形式必然会对正常工作生产造成影响,同时公司有需要比平时更加注重对员工健康的保障。


可持续

疫情是一个临时和紧急的状态,但是影响是深远的。企业的发展和可持续计划可能会受到影响。为了尽最大程度控制和避免受其波及,即使在短期危机时期,也要时刻关注长期投资,调整可持续发展的框架。能够继续维持较好可持续发展的公司,业绩和股市的表现也会更容易保持。


公司治理(会议)

由于在世界许多地方不鼓励举行群众集会或禁止群众集会,因此在很大程度上不再可能进行面对面的公司股东大会或者日常会议。许多公司只能取消,推迟或者改成线上的方式进行会议。


行业

在ESG方面,受疫情影响最大的几个行业是餐饮,零售和消费者服务。最主要的原因是他们一线员工较多,难以通过在家或者远程工作取代。同时,这些行业在工作属性上的灵活性和不固定性更高,也使得他们受影响更大。比如大批餐馆停业导致大量餐饮行业打工者和临时工被裁员。


根据职场性别平等部门(WGEA)提供的调查报告,在澳大利亚,工作人员中有30%是灵活的,其中55%是临时工或前线工作者。这导致这些行业越来越多人被裁员,权益也很难得到保障。





3.企业的应对措施

危机的产生给了企业更大的挑战,面对这样的情况,企业为保障员工权益将肩负更大责任。在蒙特利尔银行(BMO)关于Covid-19的社会研究报告中提到,“我们能够清楚地看到,在善于照顾员工的公司与不善于照顾员工的公司之间,存在着巨大的差距。”企业对ESG的处理和应对,是衡量其公司文化与能力的标准之一。具体有以下几点措施和建议。


疫情期间保留员工及福利

尽量做到不裁员,保留员工在公司里的位置以及福利,最大程度保障员工权益。

暂停或推迟负债的偿还

疫情期间许多行业和个人都受到影响,尤其对于资金周转需求特别大的来说。暂停或推迟偿还负债可以在很大程度上缓解债务方的压力,给予了更多时间和机会去偿还,同时也有助于稳定社会问题。这也是各国政府机构提倡的做法,类似于抵押贷款的缓缴。

进行直接援助

近期,有越来越多世界大公司参与协助抗击疫情,这是一个良好的趋势。具体来说,公司可以为员工提供防护装备和进行时常清洁,为因业务关闭或停工或暂时不需要的员工提供一段时间的紧急资金或薪金保证,甚至提供精神健康方面的支持。

公司制度保障

公司可以考虑引入或扩展病假规定,尤其是在政府政策规定之外有本公司明确的制度和细节。此外,制定灵活的轮班工作,来应对那些无法在家中进行或者远程的工作。

资本分配

公司治理的主要支柱之一是资本的分配,在资产负债表承受巨大压力且公司面临巨大的意外成本(包括他们如何致力于确保员工福利的成本)之时,管理层应该在当前和长期内审查其股票回购计划的适当性,合理地对现有资金进行分配,以应对意外的危机。但对于陷入困境的公司,最有可能产生的结果将是通过大幅折价配股或配售来进行紧急筹资。




总结


ESG代表的是环境、社会和公司治理(Environment, Social Responsibility, Corporate Governance)。在疫情的大背景下,企业在ESG的表现是其危机应对能力和企业文化的集中体现。疫情不可避免会对大多数行业的业绩和发展造成影响,甚至导致裁员和倒闭。主要波及到的方面是员工,可持续发展,公司治理;影响最大的行业当属临时工较多,员工灵活性较大的餐饮,零售和消费者服务。但企业若能在此期间表现出相对更好的ESG措施,也会有利于公司的长期发展,并更多地受到投资者青睐。

合理的应对措施显得尤为重要,企业应尽量保留员工及福利,暂停或推迟负债的偿还,对员工进行直接援助,完善公司的制度以及进行理性的资本分配。ESG的概念和框架让企业更好的认识到问题,同时也更有针对性地去应对这个暂时的危机。



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