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AMD收购Xilinx,半导体行业的 “战国时代” 或已到来

Advanced Micro Devices (AMD)于10月28日以350亿美元的协议价格收购了Xilinx(赛灵思)。根据协议条款,Xilinx股东将会按其持有的每只Xilinx普通股获得1.7234的AMD普通股票。协议达成后,按照完全摊薄基准,当前AMD股东将会持有合并后公司约74%的股票,原Xilinx股东将会拥有约26%的股票。而收购结束后,AMD的企业总价值将会达到1350亿美元。这或许意味着,半导体行业的 “战国时代” 已经到来。

AMD简介

Advanced Micro Devices (AMD)是一家跨国半导体公司,创立于1969年,在剥离生产的业务后,现在主要从事计算机处理器的开发设计 (IC设计) 的业务。而在整个PC芯片市场中,英特尔 (Intel) 与英伟达 (Nvidia) 分别占有CPU与GPU市场的最大份额,而AMD占有两个细分市场的第二大市场份额。


AMD与PC市场

AMD在其掌门人苏姿丰的带领下从市场份额遭腰斩的2012年重回行业顶尖。由于英特尔策略原因,其芯片的制程工艺的迭代更新速度变慢,最终工艺水平被AMD的芯片代工厂商台积电反超,AMD也因此在市场份额攻城略地,其市值于今年7月首次超过英特尔。


在10月29日,AMD推出三款新的消费级显卡 (Radeon RX 6000系列)旨在对标英伟达(Nvidia)RTX 3000系列,并展现出其在高端显卡市场已经有了跟老对手掰手腕的能力。

然而CPU和GPU市场的激烈厮杀却并不代表着PC市场的繁荣:Gartner数据显示,2020年第三季度,全球PC出货量总计7140万台,比2019年第三季度增长3.6%。持续的疫情使得家庭娱乐和远程学习需求上升,带动消费者对PC的需求增长。但是这种需求似乎并不可持续,随着学校公司等场所的逐渐解封,对PC需求将会迎来下降。而在PC市场此前刚刚经历2011年至2019年连续8年的出货量下降


正因如此,IC设计巨头们将目光放到其上游市场和其他垂直领域,旨在数字中心业务寻求突破。

为什么是Xilinx

我们需要从数据中心业务与AI芯片谈起:数据中心又称IDC(Internet Data Center),其雏形是20世纪60年代大型机时期出现的重要数据的灾难备份中心,在1996年Exodus提出“IDC”概念后,逐渐发展为网络资源外包以及专业网络服务的企业模式。IDC主要为互联网内容提供商(比如国内的新浪搜狐)、政府机构、企业提供优质的、大规模的、安全可靠的服务器托管、空间租用、网络批发带宽等业务。


而搭建数据中心就需要AI芯片,来专门加速AI应用中大量计算任务的模块(其他非计算任务仍由CPU负责)。AI的实现包括两个环节:训练、推理。首先是需要通过大数据训练复杂的神经网络模型,使之适应特定功能,然后用训练好的模型导入新数据推理出各种结论。这两个环节分别对应两种AI芯片——训练芯片与推理芯片。其中云端训练需要极高的算力,这种算力一般由GPU+其他计算平台来实现。云端推理需要的性能因素则比较综合:单位功耗算力,时延、成本等等。GPU的解决方案仍然有竞争性,但是由于应用场景的特殊性,依据具体的神经网络算法优化会越来越有优势,这方面FP