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澳洲与英国达成自由贸易协定

澳洲和英国自2020年6月17日开启两国自由贸易协定的谈判,在近一年的时间里进行了五轮的谈判。经过多次激烈谈判后,澳洲总理Scott Morrison和英国首相Boris Johnson于英国当地时间6月15日达成自由贸易协定。此次协议将在国际边境重新开放后,允许两国之间的服务和劳动力自由流动,并成为澳洲与新西兰之外的第二个国家达成劳动力流动条款,也是英国自脱欧以来首个双边自由贸易协定。

英国是澳洲第五大商品贸易伙伴和第三大服务贸易伙伴,2020年两国之间的商品贸易额和服务贸易额分别达到219亿澳元和139亿澳元。此外,英国还是2020年澳洲第二大外国投资来源国,包括直接投资、证券投资和其他投资。自由贸易协定的达成将进一步增加两国之间的贸易和投资,并带动两国的经济发展和创造更多就业机会。


自由贸易协定对两国的影响此前由于英国对澳洲进口牛羊肉存在激素问题和其他农产品的进口存在担忧,以及在服务和劳动力流动方面的分歧而导致谈判进程停滞不前。两国经历多次谈判后最终达成的贸易协定将削减双方诸多商品的关税,以及澳洲将推出新的农业签证。


对于英国而言,此次协定将有助于英国商品打开亚太市场,澳洲将取消对英国产品征收5%的进口关税,包括苏格兰威士忌、英国本土具有代表性的汽车、三文鱼和巧克力等英国出口商品。由于英国农民担心澳洲的廉价进口肉类会压制本地产品的销售,英国政府则将关税削减以分阶段的形式进行,每年将允许免税进口一定数量的澳洲牛肉和羊肉到英国,超过配额则会通过征收20%的关税以防止出口激增,但每年配额都会逐渐增加。此外,该协议将可能成为英国加入CPTPP(跨太平洋伙伴关系全面进步协定)多边贸易组织的敲门砖,英国的下一个贸易目标是与新西兰和美国达成协议。

而澳洲方面,红酒、乳制品和肉类等农产品的出口将增加,将有99%的澳洲商品会免税进入英国。其中有部分出口产品将在5至10年后实现免税,包括牛羊肉的关税在10年后取消,糖的关税将在8年后生效,以及乳制品的关税将在5年后生效。在过渡期内,澳洲牛肉和羊肉的免税配额将逐年增加,并分别在第10年达到11万吨和7.5万吨;糖的免税配额将有8万吨,并以每年2万吨的配额逐年增加;乳制品的免税配额为2.4万吨,并逐年等额增加,在第5年达到4.8万吨。另一方面,英国免税产品进入澳洲将增加本地商品的竞争,包括对澳洲本土威士忌公司Lark Distilling Co. Ltd(ASX:LRK)和三文鱼供应商Tassal Group Limited(ASX:TGR)造成一定的影响。

由于疫情前澳洲劳动力依靠来自世界各地的背包客,其中有一万名为英国人,而此次协定取消了对英国背包客在农场工作88天的要求,澳洲国家党担心该条款取消将导致每年多达一万名来自英国的农场工人流失,或加剧澳洲农业劳动力短缺。农业部长兼联邦国民议员 David Littleproud 则表示估计有 25000 名太平洋岛民愿意在澳洲从事农业工作,并填补劳动力的空缺。


总结

澳洲与英国之间的自由贸易协定将免除两国之间的商品关税,有助于促进两国之间的经济发展。未来澳洲居民获得更便宜的英国商品,也将便于澳洲人在英国工作和生活。但是部分澳洲企业将面临更大的竞争压力,包括农产品和威士忌的供应商。

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